Природой создано уникальное и стабильное соотношение массы надземной части растений к массе их подземной (корневой) части.


Наукой обнаружен еще один закон природы, который соблюдается в мире растений: "масса листьев и стеблей растения (надземной части) пропорционально соотносится к массе его корней (подземной части), причем это соотношение определяется математически, независимо от разновидности растения или его естественной среды обитания". Другими словами, биологи теперь могут оценивать, сколько растительной биомассы находится под землей, лишь исходя из подсчета биомассы надземной части растений.
До сих пор биологи могли только теоретически оценивать зону охвата корнями растения подземных участков почвы. Чтобы проверить это в реальности, нужно было откопать всю корневую систему и погубить растение или дерево. Но знать объем подземной биомассы растений порой очень важно для науки, чтобы оценивать объемы углерода, поглощенного растениями из атмосферных газов, - в основном из СО2.
Поэтому ученые из Корнелловского Университета и Университета Аризоны потратили два года на исследование обширного множества растений – от трав до деревьев - чтобы выявить закономерность соотношения массы корневой (подземной) и стебле-листовой (надземной) частей растений.
Оказалось, что это соотношение находится в строгой математической зависимости.
"Благодаря новым данным исследователи, занимающиеся моделированием климата на планете, теперь могут достаточно точно оценивать, сколько углерода изолировано растениями в глобальном масштабе", говорит Карл Дж. Никлас, профессор биологии растений из Cornell's Liberty Hyde Bailey, чья статья на эту тему была опубликована в выпуске журнала “Наука” 22 февраля. Соавтор этой статьи, которая имела название: "Global Allocation Rules for Patterns of Biomass Partitioning in Seed Plants" ("Глобальные правила распределения биомассы подземных и надземных частей растений"), был также Брайен Дж. Энквист, помощник профессора экологии и эволюционной биологии из Университета Аризоны.
Ученые всегда хотели знать это соотношение подземных и надземных объемов биомассы растений и иметь возможность предсказывать скрытые массы под землей. Теперь это желание стало реальностью.
"Эти соотношения биомассы проявляются на любом растении в любой точке земного шара, будь то бамбук или пальма, сосна или кустарник. То же самое математическое соотношение подземной и надземной биомассы прослеживается поперек целого спектра растений на планете", говорит Никлас. "Используя математический метод исследований этой зависимости, называемой аллометрией (неравномерный рост частей организма тела животного или растения), Никлас и Энквист разработали биофизические модели, которые свяжут в единую базу данных информацию относительно сотен различных видов растений. Они исследовали разновидности растений, отличающиеся радикально по размеру (от гигантских дубов до самых маленьких цветковых трав), величине и форме листьев, стеблей. Соотношение надземной биомассы всех этих растений к биомассе корневой их части остается, в среднем, постоянным (константа), что значительно облегчит подсчеты скрытой биомассы растений.